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揭秘 James Clear 成功背後的五個秘密

James Clear 是誰?

這個問題可能不是每個人都能馬上回答出來,但如果提到他的暢銷著作《原子習慣》,一定每個人都聽過。自2018年問世以來,《原子習慣》這本書長年盤據銷售排行版,並成為紐約時報及華爾街日報等的暢銷書,發行翻譯超過50種語言。這本書之所以廣受歡迎,是因為它貼近每個人對於 “變得更好的自己” 的渴望。

在 “變得更好的自己” 這個核心理念之下,人們通常會設定一系列具體可量化的目標,這些目標涵蓋了各個領域,例如體重、體脂率,甚至改善時間管理和提高生產力等方面。為了實現這些目標,我們願意付出努力,不惜花費金錢購買所需的設備、參加專業課程,甚至聘請專業教練。這些投入都是為了更接近理想的外在和內在狀態。但是我們也常常因為各種原因迷失在前往目標的路上。年初充滿熱情地喊出目標,但隨著日子的過去而逐漸冷卻。當我們回過神來,可能已經又到年底了。

上述情境可能讓你感到熟悉,無論你過去是否曾成功實現過自己設定的目標,然而總有時候,每當一年要結束之時,焦慮和困惑隨之而來。這時,James Clear 的著作《原子習慣》就像一張處方箋,為你提供了解決方案。這本書是 James Clear 多年來融合對上百位個案的研究,參考了心理學和社會學等領域的研究成果。他的核心思想是,透過每個時刻做出的微小行動來逐漸實現理想目標。

今天這篇文章希望用不同角度為大家帶來新的啟發,以《原子習慣》為基礎,深入探討 James Clear 的商業模式和創作者信念,揭露 James Clear 5個不為人知的秘密。在每個秘密的段落,我們也提供可以立即採取的行動,讓你將這些思維應用到日常生活中,朝著心中理想的自己前進。

person holding compass selective focus photography

Secret #1 尋找你的北極星

對於 James Clear 來說,他最初開始寫部落格的目標是「協助他人」,撰寫有價值的內容,因為他看到市場上存在太多缺乏意義的內容,所以他決定要全身心投入寫作,為人類創造真正有意義的東西。驅動他行動的一直是理念,這也呼應余為暢先生在「非正常人類研究所」Podcast 中分享他自己一開始寫作,在網路上分享海外創作者經驗的初衷是- 想要寫給子女在未來長大時可以觀看,希望可以陪著他們成長,在他們迷惘時當那盞明燈。

當我們探詢自己的使命,了解做什麼的事情可以帶給自己最大的熱情,我們將不會輕易被那些虛榮指標牽著鼻子走,也可以減少在創作路上過度的自我懷疑、盲目的追逐。

然而,這邊也需強調一點,指標很重要,因為指標是讓我們知道自己寫的內容、做的產品有沒有符合市場的期待,或者更明確地說: 符合目標觀眾的期待。所以指標是很重要的導師,我們聽從他的建議進而調整修正,做新的嘗試。

長期來看,樂觀的人會成功,因為他們錯估了需要多長時間和成功的可能性,所以這讓他們繼續嘗試

如果你一開始就知道它有多難,以及需要多長時間,那麼你可能一開始就不會嘗試

你無法保證成功,卻可以保證失敗:永遠不去試

|如何找到你的內容定位呢?

熱情經濟學社團 文章也有分享類似的做法,這邊我們將步驟拆解地更詳細。跟著以下步驟,你將可以撥雲見日,看到自己心中那顆閃耀的北極星:

  1. 先問問自己做什麼事會發自內心地感到快樂和滿足。即使沒有觀眾或是掌聲,仍會感到一股動力驅使你前行。這個步驟是要透過坦誠且不批判地與自己對話,將腦中蹦出的想法都完整地寫在一張紙上,再慢慢過濾篩選。最終請先選出一個主題,並列出10個以上關於這個主題的關鍵字。
  2. 在數個社群媒體上搜尋這些關鍵字,例如臉書、IG、YouTube、Google 以及 PodCast 等,找出其中影響力最大的三位創作者以及最吸引你的三位創作者進行分析。同時,一定要思考,你跟這些檯面上的創作者有什麼不一樣的地方(differentiate yourself)。
    1. 行銷:分析他是怎麼經營個人品牌、塑造在這個主題上的專業形象。觀察他使用哪些工具、他用什麼角度談論這個主題以及他怎麼跟群眾互動的,是透過活動嗎?還是跨界與其他創作者合作?也要留意他怎麼搜羅對這個主題有興趣的人?
    2. 名單蒐集:是透過名單磁鐵嗎?
    3. 產品:他的商業模式是什麼?透過什麼產品來變現?有多個不同價位帶的產品嗎(引流/ 利潤/ 旗艦)?
  3. 最後,最重要的- 找個免費的部落格服務,開始提筆創作!

在執行上述步驟時,同時要問自己這個關鍵問題:“誰是能夠實現這個目標的人?” 這個問題強調了心態改變的重要性,正如 James Clear 在他的書中所強調的一樣。建立習慣以實現目標,心態改變是關鍵。你可以透過宣告“身份的改變”,並不斷對自己進行心智強化。以一個實例來說,與其只告訴自己:“我今年要完成一場全馬”,不如告訴自己:“我是一名長跑選手”。當你開始創作之路時,不僅僅告訴自己:“我今年要建立自己的網站,開始寫有關優化生產力的文章”,更應告訴自己:“我是一位專精研究如何優化生產力的專家”。這是因為長期的研究結果讓人們深信,“你的信念會影響你的行為”,同時也會影響你對自己的信念。

black pencil on white printerpaper

Secret #2 以核心產品為基石,探索 James Clear 的商業擴張策略

他的核心產品是電子郵件,並於2012年建立個人網站- JamesClear.com,開始維持每週一和每週四持續寫作。一開始,他的文章是以長文為主,根據余為暢先生的分享,他的文章以長度和深度著稱。

James Clear 也曾提到,他在撰寫一篇文章時,最短需耗費一整個工作日,有時甚至可能長達40個小時才能完成。這顯示了他對於每篇文章的用心而投入。James Clear 相信一篇好的文章,是指那些讀者閱讀後感到有益的文章,他們不僅僅閱讀,還會主動分享。最初,他設定的目標是擁有10萬位訂閱者。然而,根據2019年的數據,他已經擁有了52萬位訂閱者。而到了2023年,他的電子郵件訂閱數更是達到了最初設定目標的20倍,擁有200萬位訂閱者。除了持續撰寫文章並透過電子郵件向讀者提供價值,James Clear 還與線上教育平台 Teachable 合作,以錄播方式提供讀者另一種學習途徑。他的課程價格從$99的基本內容到$299的完整內容,甚至提供了一年$799的方案。隨著時間的推移,他轉向與 MasterClass 這家專門邀請世界級名人錄製線上課程的新創公司 MasterClass 合作。

他將最初的知識分享轉化為多種盈利方式,包括出版實體書、提供線上課程、開設個人和企業實體課程和培訓、發表演講,以及在電子報中放置少量廣告和在網站上進行少量聯盟行銷。此外,他的電子報由最初的長篇文章轉變為”321精華短文”,其中包括3個關鍵點子、2句名言,以及1個引人深思的問題(3 ideas, 2 quotes, 1 question)。

在任何課堂上學得最多的人就是老師,如果你真的想學習一個主題,那就教它。寫一本書、教一堂課、打造產品、開辦公司。

製造東西的行為會迫使你比閱讀更深入學習

如何找到你的利基市場(Niche Market)?

  1. 構思最小可行性產品(MVP, Minimum viable product),可能是一個登陸頁面(landing page),或是在社群媒體上發表一篇簡短的貼文,行動呼籲(CTA, call to action)有興趣的人留下他們的聯絡方式。這個MVP的目的是測試市場反應,並確定是否有足夠的潛在客戶。
  2. 建立潛在客群名單,透過最小可行性產品搜集到潛在客群名單
  3. 目標受眾(TA, Target Audience)的人物誌(Persona),當你的MVP吸引了一些潛在客戶時,你正逐步地建立一個名單。透過這份名單,你可以歸納出他們的特徵、需求、興趣及痛點(想要解決什麼問題)。分析、調整、瞭解受眾並持續地向社群學習。
person holding analog watch

Secret #3 Every Second Counts 分秒必爭

“Every Second Counts” 這句話其實不是出自 James Clear,而是今年 Disney+ 的熱門美劇-《大熊餐廳 The Bear》。這齣劇是在講述一個米其林三星的大廚因為最親近的哥哥突然離世,離開米其林光環,回到芝加哥整頓哥哥留下的牛肉堡快餐店。劇中雖然用粗暴直接的方式呈現家庭牽絆的緊張,但也同時溫柔的帶給在生活中掙扎的人溫暖。

在劇中,我非常喜歡里奇(Richie)在實習結束前巧遇餐廳老闆泰瑞(Terry)一邊削蘑菇一邊交談的場景。泰瑞分享了自己與父親不和睦不熟悉的父女關係,一直到父親過世後,泰瑞在整理爸爸的遺物時,發現父親從軍的手札和日記。她從父親的手稿中感受到,父親完整細膩地文字紀錄似乎要將每個時刻深深刻印在記憶中,彷彿要確保每一刻都能永久地留在他的心中。

這和 James Clear 的理念不謀而合,原子習慣的核心概念就圍繞在每一個最小單位(原子)的行動都會攸關你的最終目標。他深深相信,習慣是所有一切的核心,無論你的目標是賺取人生的第一桶金、體脂率降至20以下,還是謀求進入知名企業工作,都需要透過建立微小長期良好的習慣來達成。你必須明白,建構高樓大廈是通過每一塊磚瓦的積累,通往目標的道路是透過每一個片刻的付出,就像滴水穿石一樣。

James Clear 堅信,有意識地反思每天如何分配時間非常重要。你需要重新思考每一個小事和小習慣,然後問自己:這是一個好習慣嗎?

擬定計劃時,要想大一點;取得進展時,要想小一點

有意識地度過每個時刻!

  1. 思考自己理想的樣子是什麼、你希望成為的身份角色(例如我是一個跑者、我是一個作家等)接下來,列出實現這些目標所需的具體行動和習慣,並將這些行動安插至每日的規劃當中。
  2. 仔細檢視自己一整天、細緻到每小時的行動,可利用行事曆軟體如 Google 日曆或 Apple 行事曆等,幫助紀錄檢核。
  3. 檢視執行情況並剔除絆腳石:定期檢查你的執行情況。這可以是每日、每週或每月的檢查。評估自己是否按計劃執行行動,如果你發現自己在執行行動時遇到了絆腳石,請試著找出解決方案。例如,如果你想在下班後運動,但常常最後是癱在沙發看電視,可以嘗試將運動裝備放在沙發附近且拔掉電視的插頭。這樣一來,每次我走到沙發就會看到運動用具來提醒自己應該是要運動;若我不慎還是拿起遙控器,也會因為拔掉插頭而無法開啟,當我起身要去插插頭時也多一機會問自己- 我要看電視還是拿起旁邊的用具開始做運動?
a glass jar filled with coins and a plant

Secret #4 James Clear 談投資:重點在資產和複利

這個概念並不稀奇,也非原創。早在「窮爸爸、富爸爸」一書的作者羅伯特·清崎(Robert T. Kiyosaki)就曾分享了相似的理念:

  • 資產(Assets): 資產是一個能夠為你賺錢的資源或投資,這可以包括不動產、股票、債券、企業、特許經營權等等。總之,資產是能夠產生穩定現金流入的東西。

若我們將這概念應用在內容創作經濟體系中,資產就是你所創建的文字內容,是你透過分享和傳遞知識和專業來生成價值的工具。除此之外,James Clear 還提出了「時間資產」和「時間債務」的概念:

  • 時間資產: 是你今天所投資時間的行動或決策,希望在未來能夠獲得更多的時間回報。這些行動通常是有生產力和有益的,有助於你長期的成功和幸福,如學習、技能發展,以及建立積極的習慣等。
  • 時間債務: 反之,則是指你今天所花費時間的行動或決策,卻提供很少或沒有長期利益。這些行動可能看似迫切,但對未來的成功貢獻有限,通常包括無效或浪費時間的活動。

時間資產和時間債務概念強調了明智地選擇如何使用時間,以最大程度地提升長期的福祉和成功。它提醒創作者不要只專注在眼前的錢,卻沒有幫自己累積建立資產。James Clear以自己的經驗作為例子,他指出,只要堅持下去,資產的投資報酬率就會開始增長。

複利觀念涵蓋了時間和生產力的多個層面。建立一份內容產品名單有助於釋放你的時間,提供更多機會讓你變得更卓越。透過數位工具提高工作效率、善用自動化流程,以及建立可預期的收入是我們的目標。當你今天創作內容,它可能在未來某個時刻為你帶來名單,而這份名單可能在未來某個時間為你帶來收入。

複利的思維也適用於其他方面,包括存款和習慣的建立。透過微小的行動,例如將運動用具放在視野範圍內或者在從廁所回到座位的短暫時間內做幾個深蹲,你在積累良好的習慣。隨著時間的推移,這些良好習慣會成為你的本能反應。一天、一週、一個月、一年後,你會驚訝地發現自己的身體逐漸變得更輕盈,你可以跑得更遠,長距離的奔跑不再是痛苦的體驗,你能夠輕鬆呼吸,雙腿的肌力能夠支持你跑更長的距離。這正是複利的神奇之處。

知名科技和媒體分析師 本·湯普森(Ben Thompson 曾說過:「任何人都可以寫出一篇非常好的貼文,或錄一個很好的 Podcast,很多人都有非常聰穎的見地,但我認為持續不斷地想出有趣的事情,才是非常獨特的技能,」這種能力可以被視為一種複利,因為隨著時間的推移,持續不斷地產生引人入勝的內容可能會積累更多的觀眾、更多的粉絲,並最終轉化為更多的機會和經濟價值。

相信你值得某件事並不能使它成為現實,但相信你不值得某件事會阻止你嘗試

多數人的能力比他們相信的要多。自信不會自動給你帶來結果,但自我懷疑會設定你的上限

  • 你第一篇部落格文會很爛,但你的第 1000 篇會很棒
  • 你第一次鍛煉會很弱,但你的第 1000 次會很強壯
  • 你第一次冥想會分心,但你的第 1000 次會專注

重複就對了

現在就開始累積資產,產生複利!

  1. 累積資產:提筆寫吧!不管好的壞的,開始寫就對了
  2. 建立好習慣來累積複利,更接近自己的長遠目標
  3. 重新定義自己的目標,開啟創作事業的第一個目標是要賺到十萬元?還是接觸到10萬人?
person standing on gray rock

Secret #5 心態很重要:馬上行動就對了!

James Clear 在他的著作《原子習慣》中曾提到,無論你現在的成就如何,更重要的是你的習慣是否有助於引領你走向成功之路。你應關注當前的軌跡,而不僅僅關注當前的成果。例如,即使你擁有百萬的財富,但如果你每個月的花費超過了收入,那麼你的財務狀況將會惡化。你的消費習慣是否改變,將決定你未來的結果。相反,即使你在財務上陷入困境,但如果你能夠每月存下比花費更多的錢,那麼你將朝著財務自由邁進,儘管步伐可能比預期的要慢。

然而,如果你對於要開始投入高度的時間成本以成為一位作者感到擔憂,別擔心,James Clear 提供了一個較輕量級的方法——從微小的行動開始建立習慣。當你感到陌生或抗拒寫作,當提筆變得費力,也許因為你對於作文感到壓力,就像小時候老師給你45分鐘的時間限制,讓你寫下「我的志願」這樣的主題。然而,我們並不希望讓你感到壓迫,而是希望你找到一個能夠減輕壓力、消除障礙的方式,例如,早晨醒來後,在一天的忙碌之前,坐在桌前,沏一杯暖茶或咖啡,打開筆記本或一張白紙,並輕鬆地記下你的想法。這種小小的改變可以讓你更容易地開始寫作,並將其變成一個反射性的行為,而不需要再做决策。

James Clear 的信仰是「滴水穿石」,他在書中以NBA聖安東尼奧馬刺隊休息室的座右銘做了生動的比喻:

當一切努力似乎都無用,我會去看石匠敲打石頭。或許前一百次的敲擊並未在石頭上留下任何裂痕,但就在第一百零一次敲擊時,石頭突然分為兩半。

這讓我明白,將石頭劈開的不是最後一次打擊,而是之前的每一次。1

他一直堅信堅持的力量,專注於系統而非單一目標。

熱情驅動前進,同理心共度低潮

如果有時日常生活中的壓力和焦慮,讓你喘不過氣,不妨試試 James Clear 提供的三個簡單方法:

  • 喝一杯水
  • 出去散步去,走個 10 分鐘
  • 睡個好覺

對他人善良,也對自己善良。James曾在一封電子報中分享:我活得越久,就越發現做一件簡單的事是多麼有價值:善良

  • 當有人做得很好時,告訴他們
  • 當有人犯錯時,原諒他們
  • 當有人告訴你他們的問題時,傾聽

我自己的發現是- 我們可以容易地對他人表達出善良和同理心,但往往過度苛責、放大自己的錯誤。如果你也是這樣的人,要提醒自己對自己溫柔喔!

最後,我想與所有創作者分享,James Clear 在接受電子報《Profile》作者 Polina Marinova Pompliano 的訪談中曾經說過:「永遠不會太晚…網路現在才進入第二局,未來還有很多樂趣。」這句話強調了不論你的年齡或所處階段,總是有機會去追求自己的夢想。

此外,面對創作過程中難以避免的和他人比較,或者因數據指標而感到失落,James Clear 也不忘溫柔地提醒創作者:「這是無法避免的,比較是人的天性,我們透過比較來理解這個世界。」 他認為,比較和競爭是激發進步的動力,而如何採取行動則完全取決於我們自己。當我們感到競爭時,我們可以選擇尋求合作,將競爭轉化為共同進步的機會。找到志同道合的圈子,一起前進,探索更廣闊的領域,達到更遠大的目標!


參考資料:

  1.  原文:“When nothing seems to help, I go and look at a stonecutter hammering away at his rock perhaps a hundred times without as much as a crack showing in it. Yet at the hundred and first blow it will split in two, and I know it was not that blow that did it, but all that had gone before.” ↩︎

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